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Devin Troy Strother 的黑色幽默

文:Lam Chan . | . 圖:Over The Influence . | . 本文轉載自2019年6月號(vol 93)《△志》

洛杉磯藝術家Devin Troy Strother在街頭藝術圈的地位不容小覷,不單在自家洛杉磯開設藝術展,更有往紐約展出其親手主理的奇妙怪誕世界,藝術形式包羅萬有,包括雕塑、拼貼和紙偶等。今次他到香港Over The Influence的個展「Flagrant Foul」,源自紐約Over The Influence的邀請。在紐約,他更是與眾多國際知名藝人進行藝術及生活的跨界合作,以其創作的玩偶為原型打造一系列限定商品,並把握時機於展覽期間同步發售。誰說藝術家不善營商,尤其是從事當代街頭藝術。

洛杉磯是一個以少數族裔為多數的城市,根據最新的人口調查數據顯示,城市的非西班牙裔白種人口約為25%。它是一個充滿創意的中心,而絕不像美國大多數地方如鄉村小鎮般。洛杉磯人喜愛思考,作為於當地作業的藝術家,Strother便曾就洛杉磯當代藝術博物館(MOCA)館長的任命發表過意見,他希望新館長可以將美術館的重心放在新興藝術家身上,而不是策劃那些旨在吸引大批新的美術館觀眾的時髦展覽。他甚至舉例說到MOCA,他從沒感受到MOCA是真的歡迎來自這座城市的藝術家,這當然不包含那些已經名成利就的藝術家。不過他依舊保持樂觀,分享說當代藝術中心是他在紐約最喜歡的美術館之一。

確實洛杉磯有著異常豐富的歷史,藝術家甚或藝術館長得從深層次來欣賞這座城市,明白它的特殊之處在哪裡。而當地美術館未來的項目,期望不會忽略那些在洛杉磯工作的藝術家的多樣性,將多元化放在首位。Strother除了分享對藝術館主持人的冀盼,更就是次展覽接受訪問。

Strother:Devin Troy Strother
▲:▲志

▲:請問這次的展覽是有甚麼的契機呢?究竟是怎麼樣和畫廊聯繫上合辦這次的展覽?
Strother:因為我工作室在洛杉磯,Over the Influence畫廊在那裡也有一個空間,所以他們聯繫上我參觀工作室,之後提議我在畫廊香港的空間舉辦個展。我覺得在亞洲辦展是很好的一個機會,可以接觸到新的觀眾,也非常令人激動。

▲:您有作多方面的嘗試和探討,可以分享一下當中您最喜歡的主題或者是您最想在創作之中表達哪些元素?
Strother:我成長於南加州一個菲律賓人居多的社區,他們會看很多漫畫,也喜歡球鞋和籃球文化。所以自然而然的,籃球成為我作品中經常出現的一個元素。實際上我自己並沒有很喜歡籃球!我作品探索的主題通常圍繞著身份、種族、政治問題以及黑人藝術家應該做的事情,這些談話有時會非常沉重,而通過籃球語言和圖像,我可以用更輕鬆的方式傳遞這些信息,並傳達給更廣泛的觀眾。

▲:您參與各式各樣的創作,當中更融滙貫通,這其中的關鍵是甚麼?
Strother:我總是試圖通過我的作品來挑戰刻板印象,無論是繪畫的媒介、對材料和形式的看法、對種族或政治的問題,或者黑人應該是甚麼樣子或做甚麼。 我也越來越關注觀眾以及他們如何看待我的作品,這是我近期作品一直在探索並推動的。

▲:可以介紹一下這次展覽作品的設計概念嗎?
Strother:這次展覽包括我去年創作的一系列作品,包括繪畫、紙上作品、鑄銅雕塑和裝置。因為這是我在香港的首次個展,我們希望展示的作品既能反映我的藝術風格,同時適合這裡的空間。展覽中還可以見到兩個籃筐和一些充氣沙灘球,可以在畫廊空間投籃。它們就像是從畫中蹦出來,打破畫廊空間的規整,而觀眾的反應也會走向兩端,或是非常不舒服或是非常興奮。

▲:在設計和創作的過程中,最讓您印象深刻的是什麼?
Strother:展覽中的其中一件作品《When Beale Street spoke》是我最喜歡的作品之一,它和我十年前創作的一幅作品類似,以Romare Bearden開創性的拼貼作品《The Block》為啟發。而那時候也正是我藝術生涯剛起步之時,重新回顧這段記憶,並在此基礎上思考和推動我的創作很有趣,也很有意義。

▲:您開展並融合前衞的創作形式,那您下一步的創作有了大綱嗎?可否告訴我們呢?
Strother:十月份我會在巴黎有一個展覽,而我和我合夥人創立的出版社也將於十一月參加一個書的展會。在作品的內容方面,我將繼續探討關於黑人表演的觀念,一個關於黑人天生具有運動天份的刻板印象。例如黑人運動員以一種更「高尚」的方式為多數為白人的觀眾,以及由白人擁有的球隊「表演」。在藝術創作中也有這樣的表演元素,繪畫時的手勢動作、策劃展覽和布展,展覽開幕以及相關的一切,都像是一場演出。

▲:作為新生代藝術家,您對於有興趣從事跨界或視覺藝術的人而言,您有沒有甚麼建議可以跟他們分享?
Strother:永遠不要停止做自己喜歡的事情並挑戰自己。 同時也要關注身邊發生的事情,看看別人在做甚麼,儘管這不直接反映在作品中,但保持敏感及了解藝術界正在發生的事情很有幫助。

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Devin Troy Strother (1986, West Covina) graduated with a bachelor at the Art Center College of Design of Pasadena in 2009.

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