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文化北歐:社會福利篇

文:思澄 . | . 插圖:Ah仔Helren . | . 本文轉載自2019年9月號(vol 96)《△志》 | 世界文化藝術節贊助編寫

北歐五國曾有長久的政治結盟關係,其社會政治體制、語言、宗教相近。雖然五國稅率高,但其福利制度及教育發展,卻讓世界稱羨,亦成為各國學習的焦點,北歐模式有何矚目之處?

北歐五國是世上最幸福的國家?
每年的3月20日是聯合國自2013年以來定下的國際幸福日,而3月中亦會公佈《世界/全球幸福報告》(World Happiness Report),第一份國際調查報告於2012年正式發行,隨即引起國際社會關注。報告根據六個「幸福指標」進行評分,包括人均GDP、個人自由度、預期健康壽命、社會支援、清廉程度及對社會的慷慨程度。2019年的報告中,芬蘭蟬聯第一,丹麥、挪威、冰島分別為第二至第四位,瑞典第七。綜觀而言,北歐五國於近年來列為世界最幸福國家的前五或前十,得分差距非常小。這些發展指數已展示為何北歐五國雖為社會福利國家,實施高稅率,卻因教育平等、自由市場、貧富差距小等因素,增加社會投資,鞏固社會保障制度,從而保持經濟增長,人民能享有高品質生活,成為別具一格的「北歐模式」。

最長的產假及侍產假?
眾所周知,北歐五國的社會福利制度完善,當中有一項也頗令人稱羨,以瑞典為例,父母可共享480天育嬰假,當中的180天需由雙方均分,餘下的300天則可自行分配。育嬰假的390天可有八成領薪,餘下90日政府提供最低補貼。最有趣的是父母不一定要在孩子出生後立即放假,大部分假期只要在四年內支取即可,在孩子12歲前為限。丹麥政府亦有相近的福利,父母可共享52週的育嬰假,育嬰假期間能領七成的薪金,當中公司負擔三成,七成由政府補助。父親可於孩子出生後的首十四周內享有兩週假期。而在孩子的32週後,父母可自由地分享假期,又或同時放假,共同負起教養孩子的責任。

北歐醫療全民免費?
根據世界銀行的統計,北歐五國的居民平均壽命為80歲,嬰兒死亡率也屬全球最低之列。在教育政策中,我們已可得悉她們重視平等的理念,當地的醫院也是對患者一視同仁,提供優質服務。如非急症,病人須先由普通科醫生診症,經普通科轉介才可入院,從而減少輪候公立醫院看診的人數。北歐的醫療系統由稅收或法定醫療保險計劃支持,因此當地稅率較高,但居民可免費獲得大部分醫療服務,而特殊治療費用及某些藥費亦有一定的上限。

北歐五國是最佳安老之國?
既然稱為社會福利國家,北歐社會福利亦設有全民退休保障,如由政府支付的基本退休金,每月派發的生活費,以瑞典為例,每人每月可獲得8000克朗(約港幣6500元),僱主每月要為員工繳納養老金等。挪威政府從不視老人為負擔,因此政府會承擔老人的初級保健服務,如家庭醫生、復健等服務,若長者有需要入住老人院,亦一定有相關安排,更會替可以自理的長者家中,安裝所需設施,如扶手、提供日間護理服務等,盡量減少公共醫療及老人院的負擔,亦可讓長者在家中安老。

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